Aktual in MT in the city: herbekijk het fragment

In november 2021 waren we te gast in het weekendprogramma MT in the City. Dit programma op Kanaal Z brengt de sociaal-economische troeven van een stad of regio in beeld en laat telkens enkele innovatieve bedrijven aan het woord. Herbekijk het fragment hieronder. Liever de volledige aflevering bekijken? Dat kan hier.

Aktual in MT in the city: herbekijk het fragment

Rolt er een nieuw ontwerp uit onze designstudio, dan komt het terecht in de handen van onze projectvoorbereiders of projectleiders. Het zijn broodnodige spilfiguren tussen onze interieurarchitecten en accountmanagers aan de ene kant en het volledige uitvoeringsteam aan de andere kant. Eén van hen is Christophe. We spraken met hem over zijn job en zijn collega’s.

 

Kicken op uitdaging

Of het nu een beursstand, een interieur of een decor is, elk project is een nieuw verhaal waarvoor een nieuw proces wordt opgestart. Denk maar aan het opstellen van een technisch plan, een materialenlijst, een briefing voor de productieafdeling en machines die geprogrammeerd moeten worden. Dat, en nog zoveel meer, is het werk van een projectvoorbereider. Christophe startte in 2010 bijna onmiddellijk na zijn opleiding als schrijnwerker bij Aktual. Zijn functie evolueerde al snel tot projectvoorbereider, een profiel dat bij Aktual vervolgens doorgroeit tot projectleider.

‘Het is een intensieve job maar ik hou van de uitdaging’, vertelt Christophe. ‘Eigenlijk, hoe complexer de opdracht, hoe liever dat ik ’s morgens mijn bed uitkom. Momenteel ben ik bijvoorbeeld een beursstand aan het voorbereiden voor een klant die deelneemt aan ARCHITECT@WORK. Het is een moeilijk design met veel schuine vlakken maar het resultaat zal dan ook uniek zijn. Het uitwerken van zo een projecten geeft me een kick, daarvoor doe ik het.’

‘We zijn een close team. Er wordt veel gelachen, we delen dezelfde passie en we helpen elkaar graag.'
─  

Flexibiliteit onmisbaar

Christophe zorgt dus voor een vlekkeloze opstart van een project maar daar stopt zijn werk niet. Ook tijdens de productie blijft hij het opvolgen en vaak is hij ook aanwezig bij de montage en afwerking op de locatie van de klant. Technisch inzicht, goed kunnen plannen en met mensen kunnen omgaan: Dat zijn volgens hem de drie belangrijkste skills waarover een projectvoorbereider of een projectleider moet beschikken. Ook een gezonde dosis flexibiliteit is onmisbaar want de planning kan strak zijn en soms duiken er al eens onvoorziene omstandigheden op.

‘Een tijdje geleden zat onze beursstand voor een beurs in Italië geblokkeerd op een goederentrein’, vertelt hij. ‘De klant teleurstellen was absoluut geen optie. Dus hebben we iedereen opgetrommeld en zijn we volledig vanaf nul aan de productie begonnen. Onnodig, zo bleek achteraf want de goederen werden even later vrijgegeven. Maar zo een toestanden komen wij dus tegen.’

Close met de collega’s

Christophe reist vaak naar het buitenland om mee standen op te bouwen op internationale beurzen. En hij vindt dat fijn om te doen. Het team blijft dan meerdere dagen samen op hotel. ‘Tijdens die periodes breng ik soms meer tijd door met mijn collega’s dan met mijn vrouw’, zegt hij lachend. ‘Het valt dan ook niet te verbazen dat het team goed aan elkaar hangt. Er wordt veel gelachen, we delen dezelfde passie, we helpen elkaar graag en we communiceren altijd open met elkaar’.

Het is duidelijk: De standenbouw is een wereld apart. Maar wie houdt van een afwisselend tempo met een vleugje avontuur voelt zich er snel thuis. En na inspanning komt ontspanning. Omdat de meeste beurzen doorgaan in de koudere seizoenen is er in de zomer tijd voor rust en vakantie. ‘Die lange zomerrust is zeker een groot voordeel want dan kan je makkelijk samen met je gezin vakantie nemen’, aldus Christophe.

 

Zin om deel uit te maken van ons team?

Wij zijn op zoek naar nieuwe collega’s! Wil je elke dag genieten van de leuke dynamiek tussen ontwerpers en makers? Wil je de meest ambitieuze projecten tot stand zien komen en een belangrijke schakel zijn in dit proces? Check dan zeker onze vacatures!

Bekijk onze vacatures

Aktual in MT in the city: herbekijk het fragment

Dag in dag uit buigt de designstudio van Aktual zich over interieurvraagstukken van bedrijven en tovert het de mooiste ontwerpen tevoorschijn. Eén van de knappe koppen in dit team is interieurarchitecte Indra. We spraken met haar over haar job en haar collega’s.

Afwisselende dynamiek

Of het nu een beursstand is of een nieuw kantoor, Indra’s ontwerpen vormen altijd een mooi verhaal waarin ze verschillende aspecten zoals merk, huisstijl en bedrijfsidentiteit laat samensmelten. Ze doet dat met de nodige efficiëntie en doelgerichtheid want sommige periodes kunnen zeer intensief zijn. ‘Soms werk ik maar liefst drie beursstand concepten uit in één week tijd’, vertelt ze. ‘Dat de projecten kortlopend zijn en elkaar snel afwisselen, vind ik positief. Zo ligt mijn focus echt op het ontwerpen. Er zijn ook periodes dat ik aan diepgaandere projecten kan werken met een doorlooptijd van meerdere weken, zoals grote interieurprojecten. Iedere dag is hier anders.’

Dat is het ultieme werkgeluk voor een designer: out of the box te mogen denken voor een klant die je vertrouwt en je creativiteit waardeert.
─  

Out of the box

Ook qua inhoud zijn Indra’s projecten heel divers. De ene dag ontwerpt ze een beursstand voor bijvoorbeeld yoghurtdrank Fristi en de andere dan weer een showroom, of een kantoor zoals voor IT-bedrijf Westpole. Als we haar vragen wat het leukste project was van de afgelopen twee jaar, dan kiest ze zonder twijfelen voor een project van ATAG. Voor deze klant mocht ze de nieuwe inkomhal van het kantoorgebouw in Duiven (Nederland) ontwerpen. ‘Mijn ontwerp werd daar integraal aanvaard’, vertelt ze enthousiast. ‘Dat is het ultieme werkgeluk voor een designer: out of the box mogen denken voor een klant die je vertrouwt en je creativiteit waardeert. Je hebt dan het gevoel dat je het verschil hebt gemaakt, wat veel voldoening geeft.’

Van ontwerp tot productie

Aktual bestaat niet alleen uit een designstudio maar beschikt ook over een bruisend productieatelier dat zich in hetzelfde gebouw als de designstudio bevindt. We vroegen aan Indra hoe het proces van design naar productie eruitziet: ‘Eerst bedenk ik het concept van de beursstand of het interieur. Daarna beslis ik hoe alle elementen binnen dat concept georganiseerd kunnen worden en denk ik na over de circulatie’, zo licht ze toe. ‘Zodra het ontwerp klaar is, presenteert een sales-collega het via 3D-beelden, grondplan en aanzicht een eerste keer aan de klant. Daarna verwerk ik de feedback en werk ik de details uit zoals decoratie en integratie van de visuals en de huisstijl van de klant. En dan laat ik mijn ontwerp achter in de ervaren handen van onze technisch manager en zijn uitvoeringsteam die er telkens opnieuw een pareltje van maken.’

Mooie mensen

‘Ook al is er een intense werkfocus, er wordt ook veel gelachen bij Aktual. Het merendeel van de collega’s is West-Vlaming, dat is altijd een pluspunt’, vertelt Indra met een knipoog. Zelf heeft ze ook West-Vlaamse roots en bleef ze na de studies in Gent hangen. ‘Het leuke is de down to earth mentaliteit van de collega’s en het feit dat we zoveel aansluiting vinden bij elkaar. We inspireren elkaar en helpen elkaar om elk ontwerp naar een hoger niveau te brengen. Het zijn mooie mensen, zowel innerlijk als uiterlijk. Tof is ook de wisselwerking met de mensen van de productie. De lijnen zijn kort, je kan er terecht met je vragen en samen kom je zo altijd tot een beter ontwerp.‘

 

Zin om deel uit te maken van ons team?

Wij zijn op zoek naar nieuwe collega’s! Wil je elke dag genieten van de leuke dynamiek tussen ontwerpers en makers? Wil je de meest ambitieuze projecten tot stand zien komen en een belangrijke schakel zijn in dit proces? Check dan zeker onze vacatures!

Bekijk onze vacatures

Aktual in MT in the city: herbekijk het fragment

EVERGEM – dinsdag 1 juni 2021   Aktual uit Evergem zoekt meer dan twintig nieuwe medewerkers om de hernieuwde vraag naar beursstanden te kunnen bolwerken. Het bedrijf schoof door corona veel medewerkers door naar andere divisies zoals interieurafwerking en houtskeletbouw. Het standenbouwteam zoekt dus dringend nieuwe collega’s. ‘Wie houdt van tempo en avontuur, zal zich hier zeker goed voelen’, zo klinkt het bij het team.

War for talent

Aktual is een KMO met dertig vaste medewerkers in dienst. Momenteel heeft het bedrijf tien openstaande vacatures voor vaste medewerkers en zoekt het minstens evenveel freelancers om bij te springen op drukke momenten. ‘We staan voor een grote uitdaging’, vertelt Ditke Van Goethem, HR-verantwoordelijke bij Aktual. ‘Het aantal openstaande functies is een record voor onze onderneming. Vooral schilders en schrijnwerkers zijn bij ons erg gegeerd.’

De standenbouw heeft bij sommigen een cowboy-imago, maar dat is helemaal onterecht. Ja, wij zetten in op snelheid maar we leveren tegelijk ook topkwaliteit af.
─  Christophe Van Landeghem, projectvoorbereider bij Aktual

Cowboyimago onterecht

Christophe Van Landeghem is projectvoorbereider bij Aktual. Hij werkt al meer dan tien jaar met veel plezier in de standenbouw. ‘De standenbouw heeft bij sommigen een cowboy-imago, maar dat is helemaal onterecht’, vertelt hij. ‘Ja, wij zetten in op snelheid, maar we leveren tegelijk ook topkwaliteit af. Bovendien is het werk zeer afwisselend waardoor je veel leert, op verschillende domeinen. Wie werkt voor een ramen en deuren-installateur installeert hele dagen ramen en deuren. That’s it. Bij ons is het takenpakket veel breder: van schrijnwerk tot decoratie. Dat maakt het net zo leuk en uitdagend.’

Tempo en avontuur

‘Voor wie zich niet laat afschrikken van een beetje avontuur en het internationale karakter is de standenbouw een toffe sector om een carrière uit te bouwen’, vult Ditke aan. ‘We zoeken trouwens niet alleen technisch uitvoerende krachten maar ook een interieurarchitect, een calculator, een magazijnier, een recruiter en er zitten nog meer jobs in de pijplijn. Wie houdt van tempo, avontuur en perfectie, zal zich hier zeker goed voelen. Ervaring is overigens belangrijk maar motivatie minstens evenveel.’

Kom jij ons team versterken?

Wij zijn op zoek naar nieuwe collega’s! Wil je elke dag genieten van de leuke dynamiek tussen ontwerpers en makers? Wil je de meest ambitieuze projecten tot stand zien komen en een belangrijke schakel zijn in dit proces? Check dan zeker onze vacatures!

Bekijk onze vacatures

Aktual in MT in the city: herbekijk het fragment

Sinds de contactbeperkingen zoeken veel verkopers hun heil in video calling met klanten. Een goed alternatief maar vaak niet de helft zo doeltreffend als een fysiek contact. Aktual promoot daarom sinds april Xperify. Via deze tool beschikken bedrijven over een virtuele showroom waarin hun verkopers de potentiële klanten persoonlijk ontvangen en doorheen het aanbod gidsen.

De verkoper meteen aan zet

Als je bedenkt dat een goede verkoper heel bedreven is in persoonlijk contact op maat van de klant, dan kan je besluiten dat video calls niet altijd het ideale kanaal zijn. Wie hier de beperkingen van ondervindt, kan volgens Kristof De Baerdemaeker van Aktual baat hebben bij de Xperify-tool. ‘Deze virtual selling tool combineert het beste van twee werelden: je hebt persoonlijk contact met de klant in een levensgetrouwe omgeving én je hoeft je niet te verplaatsen’, zo licht hij toe. ‘Met behulp van deze tool kunnen verkopers bovendien al vroeg in het sales traject hun meerwaarde bewijzen, soms zelfs onmiddellijk van bij het eerste online contact.’

Organisaties zijn zich ervan bewust geworden dat een verplaatsing of een fysieke ontmoeting niet altijd essentieel zijn. Wij willen onze klanten wijzen op de nieuwe kansen dat dit met zich meebrengt.
─  Kristof De Baerdemaeker, CEO Aktual

Een interactieve totaalervaring

Via Xperify breng je al je sales en marketing materiaal samen op één handig en overzichtelijk platform. Nicolas Vanden Avenne van Ocular, de ontwikkelaar van de tool, licht dit verder toe: ‘Persoonlijk contact is zeer belangrijk bij Xperify. De klant of prospect ontvangt een link en vervolgens neemt de verkoper hem of haar via video mee op sleeptouw. Samen verkennen ze één of meerdere 3D-ruimtes waarin foto’s, video’s, pdf’s, kaarten, enzovoort geïntegreerd zijn. Dat maakt van zo’n bezoek een interactieve totaalervaring, waarbij storytelling centraal staat. Dat zegt veel meer dan een gewone powerpoint-presentatie.’

Een positieve indruk

Via Xperify treedt een potentiële klant als het ware binnen in een virtuele showroom. Vanuit hieruit wordt hij of zij verder door een ervaren verkoper door het aanbod gegidst. Kristof: ‘We weten allemaal hoe chaotisch video calls soms kunnen verlopen: Informatie opzoeken in mapjes, deze sharen, switchen van scherm naar scherm, van applicatie naar applicatie. Het is allemaal nefast voor de beleving en de interactie tussen jou en je contact. Xperify is een tijdbesparende en verfrissende sales tool. Je creëert een aantrekkelijke virtuele omgeving die de aandacht vasthoudt en een positieve indruk nalaat.’

Oneindig veel mogelijkheden

Xperify kan een ideale tool zijn om een klant nog voor de fysieke ontmoeting al warm te maken voor een product, of om specifieke maatoplossingen online te presenteren of om een product online te lanceren. Sommige bedrijven gebruiken het zelfs voor hun online recruitment of als helpdesk. Kristof: ‘Het spreekt voor zich dat verkopers hierin getraind moeten worden en goed met de tool moeten leren werken. Maar daarna opent zich een wereld van mogelijkheden. Je kan je virtuele showroom makkelijk zelf opbouwen en volledig stylen in de huisstijl van het bedrijf. De mogelijkheden zijn oneindig.’

Aanvulling op showroom of beursstand

Aktual gaat de tool verdelen in Oost- en West-Vlaanderen. Kristof is heel enthousiast over de samenwerking van Aktual en Xperify. ‘Door de coronacrisis zijn we met zijn allen webinars en videocalls gaan omarmen als alternatief voor real life events en meetings. De virtuele wereld kan nooit de fysieke contacten vervangen maar organisaties zijn zich er wel bewust van geworden dat een verplaatsing en een fysieke ontmoeting niet altijd essentieel zijn. Wij willen onze klanten wijzen op de nieuwe kansen dat dit met zich meebrengt. Onze core business blijft uiteraard de standen- en interieurbouw maar vanaf nu kunnen we dus ook een virtuele aanvulling bieden’.

Wil je ook een virtuele showroom?

Wil je ook een virtuele ruimte laten bouwen waar je jouw klanten persoonlijk ontvangt en gidst door jouw aanbod? Boek via de gele knop een demo en stap binnen in onze virtuele lobby!

Vraag om een demo

Aktual in MT in the city: herbekijk het fragment

De sector van de standenbouw bereidt zich voor op een heropstart in september. Ook Aktual is helemaal klaar om er weer in te vliegen. Temeer omdat Sean Cleys vanaf april het team komt versterken na de stopzetting van zijn bedrijf Standbeeld. Hiermee haalt Kristof De Baerdemaeker in één klap dertig jaar extra ervaring in huis. Samen blikken ze vooruit naar een uitdagende periode.  

Mooie vervolgstap
In elke crisis schuilt een kans. Het is een cliché maar wel zeer toepasselijk bij het verhaal over deze nieuwe samenwerking. De tweede coronagolf was net begonnen toen Kristof De Baerdemaeker het nieuws hoorde dat Standbeeld noodgedwongen de boeken had neergelegd. ‘Ik belde Sean meteen op’, vertelt Kristof. ‘Dertig jaar ervaring en passie voor de standenbouw, dat vliegt niet zomaar weg. Ik was dus benieuwd naar de vervolgstap van Sean en wilde polsen of hij zou openstaan voor een samenwerking’. Dat idee viel in goede aarde. ‘De standenbouwsector voorgoed verlaten was voor mij sowieso geen optie. De gedachte om mijn parcours verder te kunnen zetten onder de vleugels van een groeiend bedrijf trok me wel aan’, aldus Sean.

Ervaring en liefde voor het vak
Sean kijkt er reikhalzend naar uit om zijn schouders te kunnen zetten onder nieuwe projecten. ‘Standenbouw is mijn passie. Ik hou ervan om projecten te zien groeien, om een succesvol antwoord te bieden op de klantvraag, het avontuurlijke en het reizen’. Kristof langs zijn kant voelde al een tijdje de nood om enkele taken te delegeren, zoals het project management en het opleiden van junior project managers. ’Sean zal zich hier zeker kunnen uitleven’, zegt hij glimlachend. ‘De grote meerwaarde van Sean is de ervaring die hij meebrengt en kan delen met het team. En natuurlijk ook de liefde voor het vak. Want de standenbouw is een wereldje apart. Er heerst een enorm tempo, de deadlines zijn scherp en dan is er nog het internationale karakter. You love it or you hate it.’

Onze algemene hunker naar sociaal contact zou het succes van beurzen wel eens een sterke boost kunnen geven.
─  Sean Cleys

Heropleving beurzen
Op de vraag wat de toekomst brengt voor hun sector antwoordden beide heren geruststellend. Volgens Kristof is er een sterke nood aan vakbeurzen. Hij stelt dat de sector van de vakbeurzen zich in een periode van zes maanden zal herstellen. Consumentenbeurzen ziet hij richting een hybride vorm evolueren. Dat wil zeggen een combinatie van virtuele contactmomenten en fysieke contactmomenten. Ook Sean is ervan overtuigd dat er bij het publiek een sterk verlangen is om weer beurzen te bezoeken. ‘Ik geloof dat onze algemene hunker naar sociaal contact het succes van beurzen wel eens een sterke boost zou kunnen geven’, voegt hij eraan toe.

War for talent
Dat de sector vrij snel zal heropleven hoeft dus geen twijfel volgens hen. Zij zien eerder een grote uitdaging in het kunnen aantrekken van talent. Of het terugwinnen van ex-collega’s. ‘Veel technische profielen, waaronder een groot deel van onze freelancers, hebben intussen werk gevonden in andere sectoren’, licht Kristof toe. ‘Onze HR gaat daarom de komende maanden volop inzetten op het zoeken en aanwerven van technische profielen: Schrijnwerkers, schilders, decorateurs,… We zoeken zowel freelancers als vaste medewerkers.

Kom jij ons team versterken?

Wil je elke dag genieten van de leuke dynamiek tussen ontwerpers en makers? Wil je de meest ambitieuze projecten tot stand zien komen en een belangrijke schakel zijn in dit proces? Kom dan werken bij Aktual!

Bekijk onze vacatures

Aktual in MT in the city: herbekijk het fragment

Aktual in MT in the city: herbekijk het fragment

Dankzij COVID-19 wordt oude droom van standenbouwer werkelijkheid

PERSARTIKEL – woensdag 20 januari 2021 — EVERGEM  De coronacrisis heeft het voorbije jaar stevig ingehakt op de eventsector. Dat voelden ook de standenbouwers. Gevestigde naam Aktual uit Gent maakte van de vrijgekomen tijd gebruik om werk te maken van een oude droom. Onder de naam ‘moduus’ ontwerpt en bouwt zaakvoerder Kristof De Baerdemaeker met zijn team nu ook duurzame, architecturale houten bijgebouwen.

moduus ontwerpt en bouwt houten bijgebouwen met een uniek design dat blendt met de omgeving. Wie een tiny house, tuinberging, poolhouse, tuinkantoor of offgrid buitenleefruimte wil installeren, kan bij moduus kiezen uit drie basisstijlen en die vervolgens aanpassen aan de eigen wensen. Wie nog een stapje verder wil gaan, kan zijn eigen, unieke houten bijgebouw laten uittekenen door de (interieur)architect van moduus of zelfs volledig offgrid gaan. De buitenpaviljoenen hebben een moderne, Scandinavische look en worden gekenmerkt door warme accenten in hout, strakke lijnen en grote raampartijen met een open zicht op de natuur. Verder staat moduus voor totaalrealisaties, want ook de inrichting wordt volledig op maat afgewerkt. Dat is uniek in de sector.

Uitbreiding in coronatijden
Aktual-CEO Kristof De Baerdemaeker lanceert deze maand zijn nieuwe bedrijf. Door COVID-19 gingen zijn standenbouwactiviteiten het afgelopen jaar in pauzemodus, maar het gaf hem wel te tijd om de bleuprint voor moduus uit te tekenen. Kristof: “Ik heb altijd een voorliefde voor hout en architectuur gehad. Na mijn opleiding en een eerste werkervaring in de bouwsector stapte ik in de familiale onderneming Aktual. Ik werkte er eerst als projectmanager, later als zaakvoerder en eigenaar. Al vijfendertig jaar combineren we standenbouw met interieurinrichting. Hout staat daarbij centraal: een nobel, duurzaam materiaal met enorm veel potentieel.” Een mooie plus van de komst van moduus is uiteraard dat Aktual op die manier zijn team tijdens de coronaperiode aan het werk kon houden. De medewerkers maken momenteel de doorstart van het nieuwe bedrijf en geven binnenkort de fakkel door aan het moduus-team dat momenteel wordt aangeworven.

De toekomst is houtskeletbouw en modulair
De laatste jaren rijzen tuincontainers en tiny houses als paddenstoelen uit de grond. Maar na de trend en postcovid lijken de tuinpaviljoenen een blijver. “Mensen beseffen steeds meer hoe belangrijk het is om te investeren in eigen comfort en om ecologisch te bouwen. En als ik afga op de rest van de wereld, durf ik zelfs te stellen dat houtskeletbouw de baksteen uit de maag van de Belg zal verjagen. Meer nog, in de toekomst zal het modulaire karakter van onze paviljoenen zelfs in de hele bouwsector steeds meer ingeburgerd geraken”, aldus Kristof.

De kleinste moduus-modellen starten vanaf 25.000 euro, excl. btw. Deze kunnen in één dag worden opgezet. Voor de professionel markt zijn er ook lease-to-buyformules voor de thuiswerkende medewerker.